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Leo Weismantel

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Leo Weismantel (* 10. Juni 1888 in Obersinn; † 16. September 1964 Rodalben) war ein deutscher Schriftsteller.

Er wirkte als Professor am Pädagogischen Institut in Fulda.

Inhaltsverzeichnis

[Bearbeiten] Leben

Weismantel wurde am 10. Juni 1888 in Obersinn, einem kleinen Dorf im Übergangsbereich von Spessart und Rhön nahe Gemünden im heutigen Landkreis Main-Spessart als siebtes Kind der Eheleute August und Barbara Weismantel geboren.

Nach dem Besuch des Gymnasiums in Münnerstadt, das er nach einer schweren Krankheit ohne Abitur verließ, und dem Studium der Philologie, Philosophie und Naturwissenschaften, wurde er 1914 mit einer geographischen Monographie über die Haßberge an der Universität Würzburg zum Dr. phil. promoviert.

In seiner Zeit als Lehrer an der privaten Handelsrealschule für Knaben Adam in Würzburg (1915-1919) veröffentlichte er 1917 seinen ersten Roman „Marie Madlen“. Dieser „Roman aus der Rhön“ begründete seinen schriftstellerischen Ruf und war zugleich das erste von vielen Büchern und Veröffentlichungen über die Rhön.

1920 verließ Weismantel den Schuldienst und zog nach Marktbreit, wo er als freischaffender Künstler und Pädagoge tätig war.

Von 1924 bis 1928 vertrat Weismantel als Abgeordneter die Christlich-Soziale Partei, (1925 in Christlich-Soziale Reichspartei umbenannt) ohne formell Parteimitglied zu sein im Bayerischen Landtag.

Zu einem Mittelpunkt der pädagogischen Reformbewegung entwickelte sich das von ihm 1928 in Marktbreit gegründete Lehr- und Forschungsinstitut „Schule der Volkschaft“. Weismantel widmete seine schriftstellerische Produktion bis 1933 in erster Linie reformpädagogischen Themen.

Mit Beginn der Zeit des Nationalsozialismus blieb für seine pädagogischen und kulturpolitischen Reformvorstellungen jedoch kein Raum mehr, so dass er sein Institut schließen musste und 1936 wieder nach Würzburg zog. Hier wendete er sich vorwiegend religiösen Themen zu und schrieb Künstlerbiographien. Besonders sein 1939 erschienener Roman „Gericht über Veit Stoß“ ist geprägt von seiner katholischen Haltung, die unverkennbar der nationalsozialistischen Weltanschauung entgegenstand. Die in diesem Werk vertretenen Werte des Individualismus und Humanismus waren auch ohne eindeutige Anspielungen als Kritik an der herrschenden Weltanschauung aufzufassen. Sein unmissverständliches Bekenntnis zum Katholizismus führte zu seiner zweimaligen Verhaftung 1939 und 1944 durch die Gestapo. Der zweiten Inhaftierung schloss sich eine Internierung in einem Sonderlager in Würzburg an.

Die Bombennacht am 16. März 1945 über Würzburg führte auch zur Zerstörung seiner Wohnung, so dass Weismantel wieder in seinen Geburtsort Obersinn zurückkehrte. Hier erlebte er das Ende des Zweiten Weltkrieges und des Dritten Reiches.

Die Amerikaner, zu deren Besatzungszone auch die fränkische Heimat des Dichters gehören sollte, erstellten bereits im Herbst 1944 eine Weiße Liste mit unbelasteten deutschen Persönlichkeiten, die für eine Mitarbeit bei der demokratischen Erneuerung des besiegten Landes gewonnen werden sollten. Hierzu zählte auch Weismantel, der als bayerischer Kultusminister in Erwägung gezogen wurde. Weismantel lehnte diesen Posten jedoch ab und übernahm stattdessen das Amt eines Schulrates im ehemaligen Landkreis Gemünden sowie später eine Professur am Pädagogischen Institut in Fulda.

Seine reformerischen Vorstellungen fanden aber erneut nicht die Aufnahme, die ihm eine weitere Tätigkeit auf diesem Wirkungsfeld gestattet hätte, sondern wurden immer weniger beachtet. Lediglich der Verlag der DDR-CDU zeigte Interesse am Werk Weismantels. Ähnlich wie auch Leonhard Frank, verlieh die (Ost-)Berliner Humboldt-Universität Weismantel die Ehrendoktorwürde. Seine Ablehnung der Konfessionsschule, seine Proteste gegen die Wiederbewaffnung der Bundesrepublik Deutschland und schließlich seine Mahnungen zu einer Verständigung mit der DDR und UdSSR als Hauptgegner des Kalten Krieges sowie der Beifall aus diesem Lager, führten Weismantel in die Isolation. In den 50er Jahren wurde er sogar als Kommunistenfreund verfemt.

Bereits 1948 wurde Weismantel Ehrenbürger seiner Heimatgemeinde. Im Dezember 1954 lud ihn die Stadt Würzburg als Redner zur 150-Jahr-Feier des Stadttheaters wieder aus, nachdem seine Teilnahme an einem Schriftstellertreffen auf der Wartburg (Thüringen) bekanntgeworden war.

Weismantel starb am 16. September 1964 in Rodalben nach einem Herzinfarkt. Begraben ist er in Jugenheim/Bergstraße.

[Bearbeiten] Werke (Auswahl)

[Bearbeiten] Romane

  • 1918 Mari Madlen
  • 1922 Das unheilige Haus
  • 1925 Der Kurfürst
  • 1928 Das alte Dorf
  • 1932 Die Geschichte des Hauses Herkommer
  • 1933 Das Sterben in den Gassen
  • 1934 Die Pestnot 1633
  • 1936 Eveline. Der Roman einer Ehe
  • 1938 Die Sibylle. Die Geschichte einer Seherin
  • 1940 Jahre des Werdens
  • 1941 Der Vorläufer
  • 1941 Der bunte Rock

[Bearbeiten] Biographien

  • 1936 Dill Riemenschneider
  • 1938 Leonardo da Vinci
  • 1939 Gericht über Veit Stoß
  • 1950 Albrecht Dürer
  • 1940/43 Grünewaldtrilogie

[Bearbeiten] Erzählungen

  • 1923 Musikanten und Wallfahrer
  • 1924 Der närrische Freier
  • 1926 Die Bauernnot. Das Schicksal des Hans Böhm]], des Paukers von Niklashausen.
  • 1927 Die Geschichte des Richters von Orb
  • 1940 Die Letzten von Sankt Klaren

[Bearbeiten] Bühnenstücke

  • 1919 Die Reiter der Apokalypse
  • 1920 Der Wächter unter dem Galgen
  • 1921 Totentanz
  • 1924 Die Wallfahrt nach Betlehem
  • 1925 Der Kurfürst. Ein rheinisches Festspiel
  • 1941/42 Salas y Gomez (Trauerspiel)

[Bearbeiten] Sachbuch

  • 1924 Werkbuch der Puppenspiele

[Bearbeiten] Kinderbuch

  • um 1935/40 Wunderschön-Prächtige - Ein Marienleben in Liedern und Bildern, illustriert von Andreas Meier

[Bearbeiten] Literatur

  • Sammelband: Leo Weismantel - Leben und Werk, Berlin 1948, Neudruck Würzburg 1985
  • Gerth, Franz: Leo Weismantel, Berlin 1968
  • Klönne, Arno: Leo Weismantel - ein fränkischer Poet und Pädagoge, Mainfränkische Jahrbücher für Geschichte und Kunst, Bd. 37/1985
  • Illing, Dr. Kurt (Hrsg): Auf den Spuren der Dichter in Würzburg, Würzburg 1992

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